Refrigeración industrial y comercial con glicol y R290

Refrigeración industrial y comercial con glicol y R290

Actualmente, el uso de refrigerantes ecológicos en cámaras frigoríficas esta cada vez más presente. Esto ocurre debido a dos motivos fundamentales: 

  • El incremento de las tasas en los gases fluorados.
  • Y la continua búsqueda de una alternativa ecológica que evite la contaminación.

La reciente crisis de los refrigerantes fluorados, motivada por las restricciones de la Unión Europea sobre su comercialización, ha inducido un creciente interés por los sistemas indirectos de refrigeración frente a los convencionales sistemas de expansión directa, en cuanto a su aplicación en refrigeración comercial. Principal diferencia entre sistemas directos y sistemas indirectos:

Tradicionalmente en los sistemas directos, el propio refrigerante frigorígeno es directamente distribuido a los distintos espacios a enfriar y retornado de nuevo al compresor. 

En cambio, en los sistemas de expansión indirecta se utiliza un fluido o refrigerante secundario, normalmente glicol o salmuera, para el transporte y distribución de frío a los espacio a refrigerar.

Ya conocemos de qué tratan otro tipo de refrigerantes como la refrigeración con CO2, HFC, NH3, etc. pero, ¿qué sabemos sobre la refrigeración con glicol?¿ Y la refrigeración con R290?

Refrigeración con glicol

Es un compuesto químico, se realiza a partir de la hidratación del compuesto del óxido de etileno. Aparece como alternativa ecológica al uso de los gases fluorados, los cuales causaban un gran efecto negativo en nuestro medioambiente.

El glicol, más concretamente, es un anticongelante para el agua y en donde su uso en instalaciones frigoríficas trata en utilizar el agua glicolada como un fluido secundario y de esta manera poder conseguir un mínimo de carga de refrigerantes tanto fluorados como naturales. Esto tiene dos beneficios fundamentales: no solo es una magnífica medida medioambiental sino que también supone un ahorro energético considerable.

Refrigeración con R290

El R290 o propano es un refrigerante natural con muy bajo efecto invernadero (PCA=3), ampliamente disponible en el mercado. Es una sustancia pura, sin deslizamiento en la evaporación, y presenta además un excelente rendimiento termodinámico, solo comparable al amoniaco (R717) o al difluoroetano (R152a). Es un refrigerante de baja toxicidad pero de de alta inflamabilidad (clase A3).

Las plantas enfriadoras cumplen con los requisitos de seguridad recogidos en la norma europea (EN-378:2017), más concretamente, en cuanto a las limitaciones de carga de refrigerante en instalaciones al aire libre, o sala de máquinas. La combinación de los avances tecnológicos mencionados ha permitido el desarrollo de plantas enfriadoras para refrigeración con refrigerante R290 y funcionamiento a caudal variable, que han llevado a los sistemas indirectos a su mayor expresión tecnológica.

refrigeracion-propano-r290

Equipos de refrigeración: plantas enfriadoras de glicol con R290 a caudal variable

Este tipo de plantas enfriadoras, como hemos hablado anteriormente, son utilizadas en procesos para aplicaciones de refrigeración comercial e industrial, que utilizan una reducida carga de propano o R290 como refrigerante primario contenido en la planta, y agua, glicol o salmuera como refrigerante secundario para el transporte de frío. En INTARCON contamos con dos plantas enfriadoras de este tipo:

IntarWatt Chiller IntarCube Chiller

 

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