Réfrigération industrielle et commerciale au glycol et R290

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Réfrigération industrielle et commerciale au glycol et R290

Actuellement, l’emploi de fluides frigorigènes écologiques dans des chambres froides ne cesse de se répandre, et ce pour deux raisons fondamentales :

  • La hausse des taxes sur les gaz fluorés
  • La recherche permanente de solutions écologiques évitant la pollution

L’Union européenne, en imposant des restrictions à la commercialisation des réfrigérants fluorés, a provoqué une crise récente.  Cela a suscité un intérêt croissant pour les systèmes de réfrigération à détente indirecte venant s’opposer aux systèmes classiques à détente directe pour leur application dans le domaine du froid commercial. Principale différence entre les systèmes directs et les systèmes indirects :

Dans les systèmes à détente directe, le propre fluide frigorigène est directement distribué dans les différents espaces à refroidir pour ensuite retourné vers le compresseur.

En revanche, les systèmes à détente indirecte font appel à un fluide ou réfrigérant secondaire (solution glycolée ou saumure, en règle générale) pour transporter et distribuer le froid vers les pièces à conditionner.

Nous connaissons déjà les caractéristiques d’autres types de fluides frigorigènes comme le CO2, les HFC, le NH3, etc.. Mais que savons-nous de la réfrigération au glycol ? Et de celle au R290 ?

Réfrigération au glycol

Le glycol est un composé chimique obtenu par l’hydratation de l’oxyde d’éthylène. Il se présente comme une solution écologique de remplacement à l’utilisation des gaz fluorés, ces derniers étant particulièrement nuisibles à notre environnement.

Plus précisément, le glycol est un antigel de l’eau et le recours à ce composé dans les installations frigorifiques cherche à utiliser l’eau glycolée en tant que fluide secondaire pour ainsi bénéficier d’une charge minimale de réfrigérants, aussi bien fluorés que naturels. Cette innovation présente deux atouts essentiels : il s’agit d’une mesure environnementale de poids, qui entraîne parallèlement des économies d’énergie considérables.

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Réfrigération au R290

Le R290 ou propane est un fluide frigorigène naturel à très faible potentiel d’effet de serre (PRP=3), largement disponible sur le marché. Cette substance pure, à glissement nul à l’évaporation, affiche par ailleurs un excellent rendement thermodynamique, grandeur uniquement comparable à celle de l’ammoniac (R-717) ou du difluoroéthane (R-152a). Il s’agit d’un réfrigérant à faible toxicité mais à haute inflammabilité (classe A3).

Les groupes de réfrigération sont conformes aux exigences de sécurité stipulées dans la norme européenne (EN 378:2017) et, plus spécifiquement, ils répondent aux limitations de charge de fluide frigorigène imposées aux installations à l’air libre ou aux salles des machines. L’alliance des progrès technologiques mentionnés a permis le développement de groupes de réfrigération au R290 fonctionnant à débit variable qui ont su tirer profit de tout le potentiel technologique des systèmes à détente indirecte.

 

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Équipements de réfrigération : groupes refroidisseurs au glycol et R290 à débit variable

Comme indiqué précédemment, ce type de groupes de réfrigération est employé dans les processus destinés aux applications de froid commercial et industriel qui font appel à une charge réduite de propane ou R290 utilisé comme fluide frigorigène primaire à l’intérieur de l’unité, et à de l’eau, du glycol ou une solution saline (saumure) servant de fluide secondaire pour le transport du froid. INTARCON dispose de deux groupes de réfrigération de ce type:

IntarCUBE ChillerIntarWatt Chiller
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