Gas R290

Gas R290

Gas R290

¿Qué es el refrigerante R290?

Conocido como gas propano, el R290 es un refrigerante hidrocarburo natural de clase A3 con un bajo impacto medioambiental. Este fluido refrigerante es una sustancia pura, sin deslizamiento en la evaporación y presenta un alto rendimiento termodinámico, solo comparable con el amoníaco (R717) o al difluoretano (R152a).

Este refrigerante es de baja toxicidad, aunque, por el contrario, es altamente inflamable. En la actualidad su aplicación en Europa está regulada por normativas sobre los límites de carga de refrigerante según su aplicación y lugar de instalación. Por otro lado, la tecnología de refrigeración con R290 se puede incorporar a cualquier sistema ya sea de aplicación comercial o industrial.

Propiedades del refrigerante R290

El gas R290 o propano destaca en la actualidad por su amplio rango de aplicaciones tanto en el ámbito comercial como en el industrial. Este gas presenta unas propiedades prácticamente inmejorables en cualquiera de sus aplicaciones, debido a que su PCA (Potencial de calentamiento atmosférico) = 3 y un PAO (Potencial de agotamiento de la capa de ozono) = 0. Aunque, por el contrario, al ser un refrigerante de clase A3, se trata de un refrigerante no tóxico, pero extremadamente inflamable.

El R290 presenta unas propiedades termodinámicas similares al R22, aunque ciertas características como su capacidad o presiones de trabajo son inferiores. Aun así, presenta unas excelentes propiedades termo físicas y su eficiencia térmica es buena para la mayoría de las condiciones, incluyendo altas temperaturas ambiente, en las que la temperatura de descarga es reducida.

El gas R290 se ve afectado por el reglamento F-Gas en Europa, pero no es un refrigerante destinado a morir, como los gases fluorados o HFCs. Su limitación es más bien en aspectos de seguridad y uso debido a ser una sustancia altamente inflamable.

Características del refrigerante R290

  • La rápida evaporación del líquido que puede provocar la congelación.
  • El vapor es más pesado que el aire.
  • El rendimiento teórico en un ciclo de una sola etapa es bastante alto, corroborando así su eficiencia.
  • Baja densidad de líquido y gran calor latente lo que supone una menor carga de refrigerante necesaria para obtener la misma potencia frigorífica.
  • Masa molecular baja con coeficiente politrópico pequeño lo que conlleva una temperatura de descarga moderada, baja viscosidad y una menor caída de presión.
  • Sin embargo, el principal inconveniente del R290 es su inflamabilidad, (clase A3). Su límite práctico es muy reducido (8gr/m3 de volumen de cámara). Esto implica que la carga máxima permitida en un sistema es reducida, especialmente cuando el R290 se usa en interiores en locales de público acceso. Aquí estamos limitados a sistemas compactos y de pequeña potencia como la única solución aceptable.
  • Sus lubricantes son el aceite mineral, alquilbenceno y poliéster.
  • El R290 tiene un punto de ebullición adecuado, similar al del R404A. Su temperatura de ebullición a 1Atm= 1,013 bar es de -42.1ºC.

Ventajas

Refrigeración R290 INTARCON
  • Refrigerante natural, ecológico y eficiente. El gas R290 o propano es un refrigerante natural y tiene un bajo coste debido a su abundancia. Además, cuenta con una alta eficiencia energética, gracias a sus propiedades termodinámicas y un alto rendimiento, que provocará una reducción de costes.
  • Adaptabilidad climática. Se ha demostrado que el gas R290 se adapta mejor a los climas cálidos que los HFCs.
  • Rendimiento. Sus compresores de menor desplazamiento incrementan aún más la eficiencia en equipos industriales, a la vez de presentar también un alto rendimiento en el ámbito comercial.
  • Amplio rango de aplicación. El refrigerante R290 es totalmente válido en equipos y sistemas de carácter tanto comercial como industrial.
  • Buena compatibilidad con otros componentes.
  • Carga reducida de refrigerante R290. Obteniendo una eficiencia y rendimiento superior al de otros refrigerantes con solo un 40% de carga.
  • Solución de largo plazo libre de refrigerantes fluorados. Este refrigerante natural es una apuesta segura a largo plazo, ya que no tiene restricciones medioambientales futuras y esta libre de impuestos sobre el refrigerante.

Inconvenientes

  • Alta inflamabilidad.
  • Coste adicional en sistemas de seguridad.

Aplicaciones y límites de carga

El gas R290 o propano no tiene limitaciones en cuanto a aplicaciones. Este gas presenta unas optimas propiedades en cualquier instalación o equipo, independientemente de cuales sean las necesidades que cubrir.

El rango de potencia abarca hasta una potencia frigorífica de 811,3 kW con una baja carga de refrigerante, en este caso en aplicaciones industriales con un sistema indirecto de la gama intarWatt. En aplicaciones industriales el limite permitido de carga de refrigerante, está ligado a la situación de la instalación referente al entorno y las condiciones de la instalación.

Mientras que, en aplicaciones comerciales, los equipos compactos con R290 desarrollados por INTARCON, cuentan con una baja carga de refrigerante inferior a 0,5 kg (límite permitido en aplicaciones comerciales) y un alto rendimiento, con una baja carga de refrigerante.

Además, el propano o gas R290 se utiliza con éxito en pequeños equipos compactos de climatización y refrigeración, tales como monoblocks de cámaras frigoríficas, y mobiliario frigorífico con grupo incorporado. Otra reciente aplicación es la utilización del R290 en sistemas con condensación indirecta, los sistemas waterloop, para los que recientemente se han desarrollado diversas unidades y equipos compactos condensados en bucle de agua, y que se están utilizando con éxito en aplicaciones de refrigeración comercial como pequeños supermercados o cocinas industriales.

máxima carga admitida

Normativa R290

Actualmente la normativa aplicable a el gas R290 o propano es:

  • Reglamento (UE) nº 517/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 16 de abril de 2014 sobre los gases fluorados de efecto invernadero. “Reglamento F-Gas”.
  • Norma europea (UE) EN-378:2017, referente a las limitaciones de carga de refrigerante en instalaciones al aire libre, o sala de máquinas.
  • Real Decreto 138/2011, de 4 de febrero, por el que se aprueban el Reglamento de seguridad para instalaciones frigoríficas y sus instrucciones técnicas complementarias.
  • Real Decreto 1042/2013, de 27 de diciembre, por el que se aprueba el Reglamento del Impuesto sobre los Gases Fluorados de Efecto Invernadero.
  • Ley 6/2018, de 3 de julio, de Presupuestos Generales del Estado para el año 2018. Artículo 85 (modificación del anterior reglamento).
  • Real Decreto 115/2017, de 17 de febrero. Por el que se regula la comercialización y manipulación de gases fluorados y equipos basados en los mismos, así como la certificación de los profesionales que los utilizan y por el que se establecen los requisitos técnicos para las instalaciones que desarrollen actividades que emitan gases fluorados.

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