Plantas de glicol Intarcon, más cerca de las estrellas

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha confiado en Intarcon para equipar los cuatro telescopios auxiliares del VLTI del observatorio de Paranal en Chile. Las plantas de glicol Intarcon producen durante el día agua glicolada a 25ºC bajo cero para refrigerar los sistemas del telescopio durante la observación nocturna.

Plantas de glicol

Las plantas de glicol Intarcon han sido diseñadas para un funcionamiento ultra silencioso, están equipadas con compresores herméticos Maneurop y condensadores dimensionados para funcionar a 2800 m de altitud. Su carrocería está diseñada para soportar las inclemencias del tiempo y acoplarse la estructura móvil del telescopio, y el cuadro eléctrico y de control ha sido adaptado para ser acoplado al módulo de refrigeración del telescopio.

El módulo de refrigeración

Cada telescopio auxiliar cuenta con un módulo de refrigeración (LCM) que provee fluido refrigerante a los sistemas electrónicos, motores y sistemas ópticos. El módulo de refrigeración contiene un acumulador de frío en materiales de cambio de fase (PCM). Los materiales de cambio de fase utilizan el calor latente de fusión para absorber la energía calorífica disipada en el interior del telescopio.

Las plantas de glicol operan durante el día para acumular frío en el tanque de PCM del módulo de refrigeración. No es posible operar las plantas de glicol durante la noche porque la convención del aire de condensación afectaría la calidad de la observación. De modo que la energía acumulada durante el día se utiliza durante la noche.

El telescopio VLTI de la ESO

El telescopio VLTI es actualmente el instrumento óptico más avanzado del mundo. Consta de cuatro telescopios principales con espejo primario de 8,2 metros de diámetro más cuatro telescopios auxiliares móviles de 1,8 metros de diámetro. Los telescopios auxiliares se trasladan de forma precisa de un lugar a otro alrededor de la plataforma del VLT y desde sus posiciones los rayos de luz se transportan a un mismo punto focal a través de un complejo sistema de espejos y túneles subterráneos.