F-Gas Consultation Forum.

El pasado 6 de marzo, tuvo lugar en Bruselas el F-Gas Consultation Forum, la reunión de seguimiento del reglamento F-Gas, donde se analizó los efectos del reglamento sobre el mercado de gases y equipos, las perspectivas del sector, y las soluciones alternativas.

El sistema de cuotas de HFC de la F-Gas

Los HFCs utilizados en refrigeración y aire acondicionado representan casi el 90% de los gases fluorados de efecto invernadero objeto de la F-Gas, y son por tanto el foco del reglamento. La atención se centra ahora en cómo el reciente sistema de cuotas de comercialización de HFCs está condicionando el mercado.

Los dos ultimos años (2016 y 2017) ya se vieron afectados por una limitación de las importaciones de HFC al 93% respecto de la referencia de años anteriores. En 2016, a falta de datos de 2017, un 4% de la cuota quedó sin usar, mientras que un 77% se utilizó en la importación a granel, y el resto en equipos precargados. La F-Gas prevé un sistema de transferencia de derechos de cuota hacia los importadores de equipos precargados (principalmente splits de AA). Para el presente año, del 16% de cuota reservado a la importación de estos equipos, sólo se ha consumido un 10%, con lo que aún hay margen de adquisición de cuota por los importadores de equipos.

La EPEE, que engloba distintas asociaciones del sector, aportó datos del previsible desfase futuro entre la capacidad de reducción de HFCs en equipos de AA y sistemas de refrigeración y los objetivos de la F-Gas, de donde se deduce la necesidad de más acciones.

Los precios del refrigerante

El informe elaborado por la Comisión Europea analiza la evolución de los precios del refrigerante y pone de manifiesto cómo en el caso del R404A se han multiplicado por 7 a lo largo de 2017. Según el informe éste es el gas más penalizado mientras que el R134a lo es en menor medida. El estudio, que abarca la situación hasta el tercer trimestre de 2017, deduce un precio de la tonelada equivalente de CO2 de unos 14€ para el instalador, y advierte de la tendencia a un precio de equilibrio de 50€/ton eq.

El aumento de precios ha sorprendido a muchos, y se advierte de la posible existencia de grandes stocks por un lado y de escasez por otro, y de la necesaria reacción de todos los actores y de la necesidad de buscar más allá de los canales de suministro habituales para suavizar la respuesta del mercado.

La UE hace público el listado de las actuales 1086 empresas que ostentan cuota de fabricación o importación de gases fluorados en la UE, de ellas 386 son nuevos solicitantes este año, y el próximo abril y mayo se abrirá el plazo a nuevos solicitantes de cuota de importación para 2019.

Se ha considerado también el efecto del Brexit en la F-Gas y la conveniencia de que los actuales distribuidores británicos de HFC sigan actuando en análogas condiciones que el resto de distribuidores de la UE para no desestabilizar el mercado.

Alternativas reales

Los programas Life FRONT y  Real alternatives for Life son programas de divulgación y promoción de los refrigerantes naturales, promovidos por la Comisión Europea con la participación de Shecco, entre otros. Life FRONT está básicamente enfocado a los refrigerantes inflamables, con gran énfasis en el R290, y persigue los objetivos de desarrollo de normativas, eliminación de barreras, e investigación sobre los requisitos de seguridad. Una de las principales barreras en vías de estudio es la limitación de la carga de R290 a 150gr que establece la norma EN 60335-2-89 en equipos de refrigeración comercial. Actualmente se estudia su ampliación a 500gr sin que ello suponga una disminución de la seguridad.

Por su parte el programa de Real alternatives for LIFE, pretende estimular el mercado a través de la divulgación técnica y formación online sobre soluciones alternativas.

Conclusiones sobre la F-Gas

Es sin duda reseñable el fuerte incremento de los precios del refrigerante ocasionado por la F-Gas. Los últimos meses de 2017 y primeros de 2018 han acentuado esta tendencia, y bien se podría decir que actualmente el precio de la tonelada equivalente de CO2 ha alcanzado ya los 20 Euros. Destaca sin embargo el excedente de cuota sin consumir, lo que pone de manifiesto las dificultades del sector en acceder al total de la cuota disponible, mientras los canales establecidos especulan con el precio del refrigerante en la certeza de que colocarán toda su cuota.

Con la cuota reducida al 63% este año 2018, el mercado sin duda demandará el total de la oferta, cueste lo que cueste. La comisión europea nos previene de la previsible evolución al alza de los precios del refrigerante, que dependerá de su potencial de calentamiento atmosférico o PCA para converger a un punto de equilibrio aún 2,5 veces superior al nivel actual de precios. Se augura pues una situación crítica de gran incertidumbre y de cambio tecnológico a la que todos los actores del sector tenemos el deber de adaptarnos.

En consonancia con las soluciones alternativas planteadas, es clara la apuesta de Intarcon por los refrigerantes naturales y de bajo PCA: como el R290 en sus equipos comerciales, el CO2 en centrales de refrigeración comercial de expansión directa y el R152a en plantas enfriadoras de glicol de alta eficiencia, sin olvidar la interesante combinación de CO2 y R290 en centrales de refrigeración comercial para climas cálidos.